GUE/NGL
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Stop use of 'Lawfare' in political persecution

With at least 150 signatories from 35 countries across five continents, former world leaders like Presidents Lula and Rafael Corrrea, lawyers, journalists, writers and academics are calling on the use of the judiciary as a weapon of political persecution to be stopped.

MEPs including GUE/NGL co-leaders Manon Aubry and Martin Schirdewan, Younous Omarjee, Anne-Sophie Pelletier, Emmanuel Maurel, Leïla Chaibi, Manuel Bompard, Marisa Matias, Özlem Demirel, Miguel Urbán, Idoia Villenueva Ruiz, Manu Pineda and Sira Rego have also signed.

They are protesting against the widespread and increasing practise of abusing the court system and judiciary as a weapon of political persecution. Notable examples include the proceedings against former president Lula in Brazil, as well as six members of La France Insoumise – including four députés in the French parliament – who will be on trial on 19th and 20th September for ‘irregularities’ in campaign accounting.

The international statement on Lawfare condemns such abuses of the court system on progressive forces around the world. #StopLawfare

Full statements in French and English below:

 

Non, la justice ne doit pas servir d’arme de persécution politique

Pourtant c’est devenu le cas à présent presque partout dans le monde. Déjà, avec la criminalisation des lanceurs d’alerte, des syndicalistes, des militants écologistes et des participants aux manifestations interpelés arbitrairement, les droits des citoyens ont beaucoup reculé. Le maintien de l’ordre libéral coûte cher à la démocratie. A présent un seuil est en train d’être franchi. C’est ce que l’on appelle la tactique du « Lawfare ».  Il s’agit de l’instrumentalisation de la justice pour éliminer les concurrents politiques.

Le « Lawfare » commence avec des dénonciations sans preuves, se prolonge dans d’obsédantes campagnes de dénigrements médiatiques et oblige ses cibles à d’interminables justifications sans objet. Puis c’est la prison et les amendes.  Le « Lawfare » enferme les débats politiques dans les cours de justice. Pour finir, il fausse le déroulement des élections qui ne sont plus vraiment libres. Les exemples sont nombreux. Citons en Amérique du sud le brésilien Lula condamné sans preuve et empêché de se présenter à l’élection présidentielle. Son «  juge », Sergio Moro,  est devenu depuis ministre de la Justice du président d’extrême-droite Jaïr Bolsonaro. Mais aussi l’équatorien Rafael Corréa et l’argentine Cristina Kirchner persécutés sans trêve. Citons en Afrique le mauritanien Biram Dah Abeid emprisonné sur une dénonciation sans preuve  retirée au bout de plusieurs mois de détention. Et encore l’avocat Massoum Marzouk, opposant au régime de Sissi emprisonné sur le prétexte fallacieux de charges anti-terroristes. Citons en Europe le français Jean-Luc Mélenchon poursuivi sans preuve et jugé pour rébellion, ou le russe Serguei Oudalstov, dirigeant du Front de Gauche, condamné à 4 ans de prison pour avoir organisé des manifestations contre le pouvoir. Citons en Asie, le cambodgien Kem Sokha, leader de l’opposition et emprisonnée un an afin de le priver de participer aux élections législatives en 2018 ou l’acharnement judiciaire aux Philippines contre la sénatrice Leila de Lima, figure de l’opposition au président Duterte. 

De nombreuses voix se sont élevées dans le monde pour dénoncer cette situation : des groupements de juristes, des autorités religieuses comme le Pape François, des figures de la défense des droits de l’homme, des dirigeants syndicalistes ou politiques.  

Notre déclaration commune salue ces protestations. Nous invitons à  la vigilance pour défendre les victimes de ce type d’opération quelle que soit leur appartenance politique. Nous appelons à la coopération mondiale des résistances juridiques. Nous demandons que soient dénoncés devant l’opinion publique  les gouvernements et les magistrats comme le juge Sergio Moro au Brésil qui acceptent de jouer ce rôle nuisible contre les libertés individuelles et politiques.

 

No, justice should not be used as a weapon of political persecution.

Yet, it has now become the case across the world. With the criminalisation of whistleblowers, trade unionists, environmental activists and protesters being arbitrarily arrested, the rights of citizens have already significantly declined. Liberal policing is expensive for democracy. Now a new threshold is being crossed, with the tactics of “Lawfare” : the instrumentalisation of justice to eliminate political competitors.

“Lawfare” begins with unproven denunciations and is fuelled through the media by obsessive denigration campaigns forcing their targets to justify themselves over and over without cause. Then come the prison sentences and the fines. Lawfare confines political debates to the courts of law. Finally, it distorts the electoral process, preventing it from being genuinely free and independent.

Examples are numerous. In South America, former Brazilian Presient Lula was sentenced without evidence and prevented from standing in the presidential election. The acting judge, Sergio Moro, has since become the Minister of Justice for far-right President Jair Bolsonaro. Then there is Rafael Correa in Ecuador and Cristina Kirchner in Argentina, both constantly persecuted. In Africa, the Mauritanian Biram Dah Abeid was imprisoned without proof which was then later withdrawn after several months of detention. The lawyer, Massoum Marzouk, opponent of the Sissi regime, was imprisoned on the false pretext of anti-terrorist charges.

In Europe, the French politician Jean-Luc Mélenchon was prosecuted without proof and tried for rebellion; Russia’s Sergei Oudalstov, leader of the Left Front, was sentenced to four years in prison for organising protests against the government. In Asia, Cambodia’s opposition leader Kem Sokha was imprisoned for a year, preventing him from participation in the 2018 parliamentary elections. Then there was the judicial crackdown in the Philippines against Senator Leila de Lima, a prominent figure in the opposition to President Duterte.

Many people are speaking out across the world to condemn this situation: groups of lawyers, religious authorities such as Pope Francis, human rights figures, trade union as well as political leaders.

We urge everyone to be on full alert to defend all those who fall victim to such acts, regardless of their political affiliation. We call for global cooperation of legal resistance. We demand that governments and magistrates such as Judge Sergio Moro in Brazil, whose role directly threatened individual and political liberties, be denounced to public opinion.

 

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