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Naming the dead, Aubry highlights stark reality of violence against women

Left Co-President Manon Aubry’s address to the European Parliament on the issue of violence against women evoked the reality of women’s experience of male violence “from the street into our homes, in public space or private, including here in the European Parliament.”

Finishing with a list of 86 names of women “our mothers, sisters, and friends” who have been killed by a partner or an ex in France in 2020 alone, Aubry sought to compel political action with “a morbid tally of lives we should have saved”

À nos sœurs assassinées, for our assassinated sisters.

“Look away from insistent gazes. Pretend to ignore a “you’re cute”. Being followed. Hurry up. Pretend to call someone. Cross the road. We’ve all learned to grow up with these self-defence reflexes. The only answers our patriarchal society can offer. But do you know how we feel?

Today I want to tell you about our rage. That of women who can no longer endure violence. From the street into our homes, in public space or private. Including here in the European Parliament.

To endure the sexist remarks of an employer. Wandering hands. And shut up. For fear of losing your job. Feel a body you don’t want. To be forced. Raped. Sometimes by a stranger, but much more often by a husband, father or friend. And suffer from his body the violence of a sex that we do not want. Feeling dirty. Humiliated. And staying silent, for fear of not being believed. To be ashamed. To feel guilty. A punishment doubled.

And as so many women hear, from the one we have chosen, first of all criticisms, insults, more and more frequent. Then the first slaps. Isolation. Marks on the body. To choke. Being paralyzed with fear. Of pain. Not being able to run away.

To see death approach. The blows more and more violent. Until the ones that kill. These femicides still called “crimes of passion” in the media.

Life snatched away just for being a woman. 86 women in France have been killed since January by their partner or by an ex. And many more throughout the European Union. They are our mothers, our sisters, our friends.

I would like their names to resonate loud and clear in this hemicycle. Even if for that, I have to exceed my speaking time and be interrupted. If neither our testimonies nor our rage compels you to act, then I hope that a morbid tally of lives we should have saved forces you to do so!”

***

“Détourner les yeux de regards insistants. Feindre d’ignorer un « t’es bonne ». Être suivie. Hâter le pas. Faire semblant de téléphoner. Changer de trottoir. Nous avons toutes appris à grandir avec ces réflexes d’auto-défense. Les seules réponses que notre société patriarcale nous a données. Mais savez-vous seulement ce que nous ressentons ?

Aujourd’hui je veux vous dire notre rage. Celle de femmes qui n’en peuvent plus de subir les violences. De la rue jusqu’à nos foyers, dans l’espace public ou l’intimité. Y compris ici au parlement européen.

Subir les remarques machistes de son employeur. Les mains baladeuses. Et se taire. Par peur de perdre son emploi. Sentir un corps qu’on ne désire pas. Être forcée. Violée. Parfois par un inconnu, mais bien plus souvent par un époux, un père ou un ami. Et subir dans sa chair la violence d’un sexe que l’on ne veut pas. Se sentir sale. Humiliée. Et se taire encore, par peur de ne pas être crue. Avoir honte. Se sentir coupable. La double peine.

Et comme tant de femmes entendre, de celui qu’on a choisi, d’abord des critiques, des insultes, toujours plus fréquentes. Et puis les premières gifles. L’isolement. Les stigmates sur le corps. Etouffer. Être paralysée de peur. De douleur. Ne pas pouvoir fuir.

Voir la mort approcher. Les coups de plus en plus violents. Jusqu’à ceux qui tuent. Ces féminicides encore qualifiés de « crimes passionnels » par les médias.

La vie arrachée pour le seul fait d’être une femme. Elles sont 86 en France à avoir été tuées depuis janvier par les coups de leur conjoint ou ex-conjoint. Et bien plus dans toute l’Union européenne. Ce sont nos mères, nos sœurs, nos amies.

Je voudrais que leurs noms résonnent haut et fort dans cet hémicycle. Même si pour cela, je dois dépasser mon temps de parole et être interrompue. Si ni nos témoignages, ni notre rage, ne vous poussent à agir, alors j’espère que ce morbide décompte de vies que nous aurions dû sauver vous y obligeront !”

Liste noms 2020

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