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Left MEPs condemn women’s rights setback in Spain

Following the Spanish government's proposal to revoke the current law on sexual and reproductive health and the voluntary interruption of pregnancy, GUE/NGL MEPs have launched a petition to support Spanish women in their fight for the right to make their own choices about their health.

The petition (attached) has so far been signed by 174 MEPs from across the political spectrum in the European Parliament, as well as by 78 parliamentarians from national parliaments. Earlier today, left MEPs staged a protest on the issue outside the European Parliament's chamber (photos here).

“We are facing an unprecedented attack on women's rights,” said Spanish GUE/NGL MEP Willy Meyer. “The Partido Popular is obviously legislating under pressure from the hierarchy of the Catholic Church seeking to end the right to abortion in Spain, only allowing legal abortion in cases of rape or serious risk to women's lives, and condemning them to a medical and administrative nightmare. Working, unemployed or poor Spanish women will have to resort to life-threatening illegal abortions and abortion will only be possible for those with sufficient resources to travel to other countries.”

Explaining that the Group had wanted to react rapidly to news of the new restrictive Spanish law, Swedish GUE/NGL MEP Mikael Gustafsson, Chair of Parliament's Women's rights committee, stressed that we cannot play with women's rights: “With this draft law, women's rights are being violated. Women must have a say over their own bodies. Our message to the Spanish authorities is that they are going in the wrong direction.”

Portuguese GUE/NGL MEP Inês Zuber expressed the group's solidarity with Spanish women and Spanish people in general.

“This is a huge step backwards in terms of economic and social rights as well as women's rights and risks having a knock-on effect on other countries,” she warned. “It is the most disadvantaged women who will suffer most from this situation.”

For French GUE/NGL MEP Marie-Christine Vergiat, the new draft law “is taking Spain back 30 years”. She said that banning abortion never leads to a reduction in the number of abortions being carried out, rather it forces women to resort to backroom abortions with risks for their health and their lives.

“From a human rights point of view, when a right is given, it's never an obligation it's a freedom granted to women to dispose of their bodies according to their own personal choices.”

Also present in Parliament today was Spanish Izquierda Unida MP, Ascensión de las Heras, who said: “With its counter-reform, the Spanish government is violating the human rights recognised by the United Nations on women's rights to sexual and reproductive health and abortion. It is essential that we continue the mobilisation of feminist movements, organisations and institutions to stop this bill from reaching the Chamber of Deputies. There is no demand in our country for a restrictive amendment to the 2010 law, which is proof that the PP does not even care about ending or reducing the number of abortions, but only about satisfying the most reactionary forces in its ranks.”

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Tras la propuesta del Gobierno de España de revocar la actual ley del aborto sobre derechos sexuales y reproductivos e interrupción voluntaria del embarazo, eurodiputados del Grupo de la Izquierda Unitaria Europea/Izquierda Verde Nórdica han lanzado una petición de apoyo a las mujeres españolas en su lucha por el derecho a tomar sus propias decisiones sobre su salud.

La petición (adjunta) ha sido firmada por lo pronto por 174 eurodiputados de diversos grupos políticos del Parlamento Europeo, así como 77 parlamentarios nacionales. En la mañana de hoy, eurodiputados de la izquierda organizaron una protesta por fuera del hemiciclo  (photos here).

“Estamos frente a un ataque sin precedentes a los derechos de las mujeres”, afirmó el eurodiputado español del GUE/NGL Willy Meyer. “El Partido Popular está legislando claramente bajo presión de la jerarquía de la Iglesia Católica, pretendiendo acabar con el derecho de la mujer a la interrupción voluntaria del embarazo en España, condenándola en caso de querer abortar legalmente, únicamente en caso de violación o de grave riesgo para su vida, a un via crucis médico y administrativo.  Las mujeres españolas trabajadoras, desempleadas o pobres tendrán que abortar ilegalmente con riesgo para sus vidas, convirtiendo la interrupción voluntaria del embarazo en una posibilidad solo aquellas con suficientes recursos para viajar a otros países”

Por su parte, el Presidente de la Comisión de Mujer del Parlamento Europeo y eurodiputado sueco del GUE/NGL, Mikael Gustafsson, destacó que “con los derechos de las mujeres no se juega. Si esta ley se aprueba, supondrá una violación de los derechos humanos de las mujeres. Las mujeres tienen derecho a decidir sobre sus propios cuerpos. Nuestro mensaje a las autoridades españolas es que están yendo en la dirección equivocada”.

La eurodiputada portuguesa del GUE/NGL Inês Zuber expresó la solidaridad de su grupo parlamentario con el pueblo español en general y con las mujeres españolas en particular: “asistimos a un enorme retroceso en término de derechos económicos y sociales en España y de los derechos de las mujeres. Existe el riesgo de un efecto dominó sobre otros países”, alertó. “Las mujeres de las clase trabajadora son las que van a sufrir más con esta situación”.

Para la eurodiputada francesa del GUE/NGL Marie-Christine Vergiat “esta nueva ley hace dar a España un salto al pasado de treinta años”. “La prohibición de la interrupción voluntaria del embarazo nunca conlleva una reducción del número de abortos, sino que obliga a las mujeres a abortar poniendo en riesgo su salud y sus vidas”. “Desde el punto de vista de los derechos humanos, un reconocimiento de los mismos no supone automáticamente un cumplimiento. Cuando se reconoce un derecho como el derecho al aborto, éste nunca es una obligación, sino que se da libertad para que las mujeres puedan tomar las decisiones personales que atañen a su propio cuerpo”.

También presente hoy en la Eurocámara, la diputada de Izquierda Unida, Ascensión de las Heras, afirmó “con su contrarreforma el Gobierno español atenta contra los derechos humanos reconocidos por las Naciones Unidas de salud sexual y reproductiva y la interrupción voluntaria del embarazo de las mujeres. Es fundamental que consigamos desde la movilización de movimientos y organizaciones feministas y desde las instituciones parar este anteproyecto de ley para que no llegue de manera definitiva al Congreso de los Diputados. No existía ninguna demanda social en nuestro país que reclamara una modificación restrictiva de la ley de 2010, con lo que el Partido Popular demuestra que no le importa en absoluto acabar o disminuir el número de abortos, sino satisfacer a los sectores más reaccionarios de sus filas”.