GUE/NGL
News

Erasmus Plus

20 November 2013
Europolitics
 

MEPs have given the green light for the Erasmus Plus programme for education, training, youth and sport to start on 1 January 2014. Meeting in plenary session on 19 November, they approved the draft regulation establishing this programme, and in a separate vote on the EU's multiannual financial framework, they also approved a budget of €14.77 billion for Erasmus Plus for the period 2014-2020. Considering recent cuts to other EU programmes, this is a minor miracle.

“If Erasmus Plus did not exist, we would have had to invent it,” said the rapporteur, Doris Pack (EPP, Germany). “It creates European added value for regional, national and sometimes local policies on education and youth […] It allows more than five million young people to study, train and volunteer abroad.”

GOALS, INDICATORS AND ACTIONS

The new programme for the period 2014-2020 will be called Erasmus Plus, as a compromise between Parliament (which wanted to call it Yes Europe) and the Commission and Council (which preferred Erasmus for All). It is based on programmes led by the Union so far to promote the exchange and development of teaching and training methods within the socio-educational system: Comenius (schools), Erasmus (higher education), Leonardo da Vinci (teaching and professional training) and Grundtvig (adult education). For the first time, it will also include sport.

Each part of the programme has specific goals, key indicators and actions to be carried out. For example, the sport section of Erasmus Plus is based on popular sports, and has the specific goal of fighting cross-border threats that affect the integrity of sport (such as drugs), to promote and support good governance in sport, as well as promoting volunteer activities. Relevant indicators are the number of members of sporting organisations taking part in the programme, per country, and the percentage of participants using the results of cross-border projects.

The budget for each section will also be different, and clearly separated. The total budget for the programme is €14.7 billion: this is €2.6 billion less than the budget proposed by the Commission, but an increase of around €7 billion (47%) over the previous period of programming. This amount will be divided out between the different parts of the programme: €11.45 billion for education and training; €1.47 billion for youth; €280 million for Jean Monnet activities and €260 million for sport.

Aside from the increase in funding, the other major change to the programme is the introduction of a new student loan guarantee scheme provided to master's students to enable them study in another member state. Specifically, this tool will provide partial guarantees to financial intermediaries (determined by the European Investment Fund) covering competitive loans of a maximum of €12,000 for a master's of one year, or €18,000 for a master's of two years. The co-legislators, who are seriously divided over the added value of such a tool, have nonetheless chosen to limit the amount available for this instrument to €517 million (3.5% of the programme's total budget) and to subject it to an assessment at the end of 2017.

During the debate preceding the vote, several MEPs expressed doubts over the added value of such a mechanism. “The student loan guarantee is a casus belli: rather than push member states to provide grants, we will encourage students to get into debt to pay for their studies. This is symptomatic of the EU's liberalism,” said Marie-Christine Vergiat (GUE-NGL, France) by way of explanation of her party's rejection of the text.

The Council must now approve the compromise, which is expected to be only a formality.

 

L'UE élargit son programme de mobilité pour les jeunes avec “Erasmus+”
19 November 2013
Agence France Presse ECOFI
“Erasmus”, le programme européen de bourses étudiantes destiné à favoriser les échanges universitaires au sein de l'UE, va être élargi dès l'an prochain pour bénéficier aussi aux apprentis, stagiaires, enseignants ou professionnels en formation, en vertu d'un texte approuvé mardi par le Parlement européen.

Le nouveau programme, baptisé “Erasmus+”, est doté de 14,7 milliards d'euros pour la période 2014-2020, soit une hausse de 40% par rapport aux dispositifs de la période précédente (2007-2013).

Au total, sur les sept prochaines années, plus de quatre millions de jeunes de 13 à 30 ans devraient recevoir une bourse de l'UE pour faciliter leur mobilité. Par comparaison, Erasmus a bénéficié depuis sa création il y a 25 ans à trois millions d'étudiants, dont 250.000 pour l'année universitaire 2011-2012.

Erasmus+ réunit notamment les anciens programme Erasmus (étudiants), Comenius (collégiens et lycéens), Leonardo da Vinci (apprentis), et Grundtvig (adultes en formation).

Le dispositif ainsi élargi “contribuera à la lutte contre le chômage des jeunes” en leur offrant la possibilité de “vivre une expérience à l'étranger”, a résumé Androulla Vassiliou, la commissaire chargée de l'éducation et de la jeunesse.

Un tiers du budget global sera alloué aux échanges entre étudiants, 11,6% aux échanges entre lycéens et 10% à la mobilité des jeunes engagés dans des programmes de volontariat.

Plus de 500 millions d'euros seront par ailleurs alloués à un nouveau dispositif qui permettra à l'Union européenne de se porter garante de prêts bancaires souscrits par des étudiants pour financer leur master à l'étranger.

Certains élus de gauche, notamment français, se sont agacés d'une telle disposition. “Ce mécanisme a pour vocation de pousser les étudiants à emprunter, encourageant de ce fait l'endettement des jeunes. Il aurait mieux valu utiliser cet argent pour financer davantage de bourses de mobilité”, ont affirmé dans un communiqué les eurodéputés socialistes français.

Au nom de l'extrême gauche, la Française Marie-Christine Vergiat a même évoqué un “casus belli”, voyant dans ce mécanisme un “beau symbole des dérives libérales de l'Union européenne”.

En revanche la socialiste slovaque Katarina Nevedalova, qui s'exprimait au nom de l'ensemble de son groupe, a réfuté que ce mécanisme conduise les étudiants à sombrer dans l'endettement.

Elle a souligné qu'il s'accompagnera de garde-fous en faveur des étudiants: les prêts concernés seront nécessairement à taux bas, et devront être assortis de facilités concernant les délais de remboursement, à la fin du cursus d'études.