GUE/NGL
News

Colombian government must guarantee right to protest ahead of national strike

Tomorrow, a national strike has been called for in Colombia by a broad sector in civil society to protest against the government’s policies, the lack of progress in the implementation of the peace agreement with FARC-EP, the situation of violence, which affects indigenous and rural communities, the lack of guarantees for social leaders and ex-combatants, and corruption.

Organisations and social movements warn of the risk of excessive use of force by members of the security forces during demonstrations, of massive and generalized detentions of people exercising their right to demonstrate and the stigmatization of the sectors calling for strike by members of the governing party, which endangers social leaders. Between January and September 2019 there have been more than 100 murders of human rights defenders, and in October alone 11 indigenous leaders have been assassinated.

The Government of Colombia is adopting a position against respect for freedom of expression and protest, militarising Colombia, launching a campaign of intimidation and coercion to dissuade citizens from participating in the mobilization. Since 19 November, raids have taken place against the headquarters of social organisations calling for the mobilization with arrests. Colombia has also agreed to close its borders by the 21st, which makes the de facto imposition of a state of exception unsuitable for a country that claims to be democratic. Yesterday, 19 raids were carried out in Bogotá, 8 in Cali and 4 in Medellín in the homes of protest leaders, as well as in the headquarters of the teachers’ union, and six promoters of the protest were arrested in the vicinity of a secondary school in the early hours of today, November 20.

In view of the coercive actions and violence committed against social sectors calling for the mobilisations of 21 November by the authorities, the stigmatisation and criminalisation of social protest and the militarisation of territories in the context of social protests and mobilisations, the Left group in the European Parliament calls on the EU to be vigilant during the National Strike of 21 November because of the risk of brutal repression and violence against the Colombian people.

Spanish

Mañana 21 de noviembre se inicia en Colombia el Paro Nacional, convocado por diversos sectores sociales que se manifiestan en contra de políticas del gobierno nacional, la falta de avances en la implementación del Acuerdo de Paz con las Farc-Ep, la situación de violencia en los territorios, que afecta a comunidades indígenas y rurales, la falta de garantías para líderes y lideresas sociales y excombatientes, y la corrupción.

Organizaciones y movimientos sociales alertan del riesgo del uso excesivo de la fuerza por parte de miembros de la fuerza pública durante las manifestaciones, de las detenciones masivas y generalizadas de personas que ejercen su derecho a manifestarse y la estigmatización de los sectores convocantes al paro por parte de miembros del partido de gobierno, lo que pone en peligro a los líderes y las lideresas sociales. Recordemos que entre enero y septiembre de 2019 ha habido más de 100 asesinatos de personas defensoras de derechos humanos, y solo en octubre 11 líderes y lideresas indígenas han sido asesinadas.

El Gobierno de Colombia está adoptando una posición contraria al respeto a la libertad de expresión y manifestación, militarizando Colombia, lanzando una sucia campaña de intimidación y coacción para disuadir a la ciudadanía de la participación en la movilización. Desde el día 19 de noviembre han comenzado los allanamientos de sedes de organizaciones sociales convocantes de la movilización y las detenciones. Colombia ha acordado un cierre de fronteras para el día 21, lo que hace tener la imposición de facto de un estado de excepción impropio de un país que se dice democrático. Ayer mismo se realizaron 19 allanamientos en Bogotá, 8 en Cali y 4 en Medellín en las viviendas de líderes de la protesta, así como en la sede del sindicato de profesores, y se produjo la detención de 6 promotores de la protesta en las inmediaciones de un colegio de secundaria en la madrugada de hoy día 20 de noviembre.

Ante las actuaciones coactivas y violencia cometidos contra sectores sociales convocantes de las movilizaciones del día 21 de noviembre por parte de las autoridades, la estigmatización y criminalización de la protesta social y la militarización de los territorios en el marco de protestas y movilizaciones sociales, el GUE/NGL solicitamos a la UE estar vigilante en el Paro Nacional del 21 de noviembre por el riesgo de que continúe la brutal represión y violencia sobre el pueblo colombiano.