Another Europe is possible

Enough! Stop persecuting the Aquarius!

20/11/2018

Left MEPs denounce seizure of the rescue boat, Aquarius, by Italian authorities.

Enough! Stop persecuting the Aquarius!

Photo courtesy of Wikipedia

A joint statement Left MEPs Marie-Christine Vergiat and Barbara Spinelli

(Version française ci-dessous)

Today, we learned of the shocking decision by the Italian authorities order to seize the Aquarius. Their reason? Suspicions over the illegal treatment of ‘hazardous waste’.

According to the investigators, the ‘hazardous waste’ in question includes migrant clothing, food scraps and sanitary waste.

In a statement released on Tuesday morning, Médecins Sans Frontières (MSF) denounced the measure as disproportionate and unfounded and has said it will appeal against the decision.

The NGO also said that waste management from the Aquarius has always followed standard procedures - something that was never questioned by the authorities.

Today’s development is the latest in a long-running legal saga. Having been accused of failing to comply with international legal procedures concerning sea rescue, Gibraltar deprived Aquarius of its flag during the very same moment when Italy also refused to grant the Aquarius access to its ports for disembarkation.

In September, Panama withdrew its flag under pressure from Italy. Since then, the Aquarius has been stranded in Marseille even though it had been granted a Liberian flag, but remained anchored in the French port on a technicality which disallowed it from going back to the sea.

Since 2015, MSF has rescued and assisted more than 80 000 people in all its operations. In the Mediterranean, 25 per cent of search-and-rescue operations are conducted by NGOs - almost the same amount as the European Border and Coast Guard Agency.

As the criminalisation of humanitarian aid intensifies across Europe, many of these NGOs can no longer go out to the sea and the number still operating can be counted on one hand.

But their presence is vital. Since the beginning of the year, more than 2000 people have drowned. Although the number of crossings has decreased drastically, the death toll is steadily increasing again. For every 10 people trying to cross in September 2018, for example, two would die and only one would arrive in Europe, with the remaining 7 returning to Libya with horrific consequences awaiting them.

The only crime committed in the Mediterranean is thus: the deaths and the suffering of thousands of people.

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Aquarius : l’acharnement continue !

C’est avec stupéfaction que nous venons d’apprendre la demande des autorités italiennes de mettre l’Aquarius sous séquestre. Motif : soupçons de traitement illégal de déchets dangereux. Selon les enquêteurs, ces déchets dangereux seraient des vêtements de migrants, des restes alimentaires et des déchets sanitaires.

Dans un communiqué publié ce matin, MSF dénonce une mesure disproportionnée et infondée et annonce son intention de faire appel. L’ONG assure que toutes les opérations de gestion des déchets du navire ont toujours suivi des procédures standard, jamais contestées jusqu’alors par les autorités compétentes.

Ce nouvel épisode s’inscrit dans une longue saga judiciaire. Accusée de ne pas respecter les procédures juridiques internationales concernant le sauvetage en mer, l’Aquarius a été privé de pavillon par Gibraltar au moment même où l’Italie lui interdisait tout débarquement dans ses ports.

En septembre, c’est le Panama qui lui retirait à son tour son pavillon sous pression italienne. Depuis lors, le navire est bloqué dans le port de Marseille, malgré l’octroi d’un pavillon libérien, pavillon technique, qui ne lui permet pas de repartir en mer.

Depuis 2015, MSF, lors des opérations auxquelles l’ONG a participé, a secouru et assisté plus de 80 000 personnes. En Méditerranée, 25% des opérations de sauvetage sont conduites par des ONG, soit autant que l’Agence européenne de garde-côtes et de garde-frontières.

Mais la criminalisation de l’aide humanitaire s’intensifie partout en Europe, nombre de ces ONG ne peuvent plus partir en mer et celles qui sont encore présentes en mer se comptent sur les doigts d’une seule main.

Et pourtant, leur présence est cruciale. Depuis le début de l’année, ce sont déjà plus de 2 000 personnes qui y sont mortes noyées. Alors que le nombre de traversées a diminué de façon drastique, le nombre de morts ne cesse proportionnellement d’augmenter. En septembre, sur 10 personnes tentant de traverser, une seule est arrivée en Europe, 7 ont été reconduites en Libye avec les conséquences que l’on connait et 2 sont mortes.

En Méditerranée, il n’y a qu’un seul crime : celui de laisser mourir et souffrir des milliers de personnes.

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